четверг, 4 апреля 2013 г.

Фотография на 10 секунд


То ли есть, то ли нет
20-летние друзья создали уникальную технологию, которая превратила студенческий проект в крупнейший фотомессенджер в мире
Студенты Стэнфорда Эван Шпигель и Бобби Мерфи создали мобильный сервис для обмена фотографиями и видеороликами Snapchat. Ставка на фан, уникальная технология и сарафанное радио менее чем за полтора года превратили студенческий стартап в крупнейший фотомессенджер в мире.

Текст: Полина Русяева

Апрель, 2011 год. 21-летний Эван Шпигель (на фото справа), студент Стэнфордской школы бизнеса, рассказывает однокурсникам об идее своего стартапа. Это будет мобильное приложение, где друзья смогут обмениваться фотографиями. Нет, речь не об "очередном Instagram", ведь через несколько секунд после просмотра снимки будут исчезать с устройств отправителя и получателя. Однокурсники смеются над Эваном — это "ужасная идея, сервисом никто не будет пользоваться". Лишь один венчурный инвестор, присутствующий в классе, считает, что идея Эвана "может быть интересной". Правда, с оговорками: стоит отказаться от идеи с исчезающими фотографиями и начать сотрудничество с Best Buy (ритейлер развивает мобильное направление). Эван замолкает. 

Спустя несколько месяцев Шпигель вместе со своим 23-летним другом Бобби Мерфи (на фото второй справа) реализовал "ужасную идею". В сентябре 2011 года в App Store появилось приложение Snapchat. По итогам прошлого года студенческий фотомессенджер победил на конкурсе Crunchies-2012 в номинации "Самый быстрорастущий стартап". 

За все время существования Snapchat пользователи обменялись более чем 5 млрд фотографий. В феврале этого года Benchmark Capital инвестировал в Snapchat $13,5 млн в обмен на 18-23% акций компании. В активе американского фонда ранее побывали Yelp, Quora, Twitter, Instagram и масса других нашумевших проектов. Сервис Snapchat, который сегодня ежедневно пропускает через себя 60 млн фотографий (почти вдвое больше, чем Instagram), но который не зарабатывает и доллара, фонд оценил в $60-70 млн. 

Как двум студентам менее чем за полтора года удалось заинтересовать своим приложением миллионы пользователей и привлечь одного из лучших инвесторов в сфере социальных коммуникаций? 

Сервис в стиле фан

"Я по-прежнему живу в доме своего отца в Лос-Анджелесе — вряд ли можно говорить о том, что я стал миллионером и зажил роскошной жизнью",— улыбаясь, рассказывает Эван Шпигель корреспондентуСФ. У предпринимателя много планов и идей, но говорить о них он отказывается: "Это убьет сюрприз". 

Сейчас в Snapchat десять сотрудников, четверо присоединились к команде Эвана и Бобби только пару месяцев назад. В Snapchat нет официальных должностей — в компании работают Capitan Captcha, Smooth Key Dave и другие, словно мультяшные, сотрудники, средний возраст которых 23 года. "Специальные имена позволяют сохранять даже в рабочее время беззаботность и фан",— объясняет Шпигель. 

"Фан" — любимое слово в лексиконе Эвана, он использует его при каждом удобном случае. Так, именно благодаря фану у Шпигеля появилась сначала идея, а потом и проект Snapchat. 

"Однажды мы заметили, что все наши друзья очень обременены социальными сетями — в том смысле, что им необходимо поддерживать там определенный имидж",— рассказывает Шпигель. У американской молодежи даже есть история, которую они любят рассказывать каждый раз, когда речь заходит о соцсетях: про то, как одному молодому человеку отказали в приеме на "работу его мечты" из-за выложенных в его профиле "компрометирующих фотографий". 

"Нынешнее поколение тинейджеров осознает, что каждое выложенное ими фото в Facebook или сообщение в Twitter навсегда останется в некой базе данных, которую собирают для своих целей социальные медиа и которые могут в любой момент стать доступными твоим будущим коллегам или потенциальным работодателям,— объясняет Сара Лейси, создатель и главный редактор сайта PandoDaily.— Молодежь использует цифровое пространство для создания идеального образа себя, а не для демонстрации реального "я". Для многих, как и для Шпигеля, соцмедиа потеряли свою изначальную сущность развлекать". 

Шпигель и Мерфи с помощью Snapchat пытаются вернуть поклонникам соцсетей и фан, и личное пространство. Как? В основе сервиса лежит технология, которая позволяет переданным фотографиям и видеороликам (с ноября 2012-го) жить от одной до десяти секунд. Работает сервис так: пользователь делает, например, фотографию, выбирает из списка друзей получателя или нескольких, устанавливает таймер и отправляет изображение. Получатель открывает фотографию и, придерживая экран смартфона пальцем, смотрит на снимок в течение заданного времени. После этого "снап" навсегда удаляется. 

"Отправляя снимок, ты уверен, что он не попадет на всеобщее обозрение и не будет впоследствии использован против тебя",— объясняет Шпигель. С одной стороны, потому что получатель — твой друг, ты в нем уверен, с другой — изображения не хранятся даже на серверах Snapchat. Если пользователь делает скриншот, сервис уведомляет об этом. 

Первая версия Snapchat вышла в сентябре 2011-го. Через неделю команда заметила приток пользователей, причем пик активности приходился на период с восьми утра до трех часов дня в округе школы в Orange County. Причина оказалась банальной: мать Шпигеля рассказала о проекте сына двоюродному брату, который учился в Orange County, после чего информация о приложении начала распространяться как вирус среди учащихся всех школ Южной Калифорнии. В начале 2012 года через Snapchat подростки обменивались уже почти 30 тыс. "снапов" в месяц. 

Летом прошлого года создатели Snapchat поняли, что создали "бомбу". Уверенности в будущем добавляло приобретение Facebook фотосервиса Instagram за $1 млрд. Шпигель взял отпуск в Стэнфорде, Мерфи уволился с работы — друзья переехали из Кремниевой долины в Лос-Анджелес. Тогда же они привлекли посевные инвестиции в размере $485 тыс. от Lightspeed Venture Partners. 

Черно-белая полоса

Представляя на одной из американских конференций летом прошлого года свой проект, основатели Snapchat использовали в качестве промоматериалов фотографии своих подруг в бикини, сделанные во время отдыха на море. "Мы как-то даже и не подумали о возможном неправильном восприятии этих фото",— искренне удивляется Шпигель. 

За последний год в западной прессе вышло несколько десятков заметок про Snapchat. Чуть ли не каждая из них могла бы начинаться словами "Я обвиняю". В текстах журналистов или в комментариях под ними непременно употребляется слово "секстинг" — общественность обвиняет предпринимателей в распространении непотребного контента и чуть ли не в растлении малолетних. 

"Я не могу поверить в то, что в нашем приложении столько эротики, как это подают СМИ. Зачем людям отправлять свои откровенные фото другим? Подобные поступки не кажутся мне фаном",— настаивает Шпигель. Но после паузы предприниматель добавляет, что в любом онлайн-сервисе, которым пользуются миллионы людей, всегда "найдутся те, кто ведет себя неадекватно". 

Некоторые пользователи дублируют свои фото, например, на странице приложения в Twitter или Instagram с пометкой Snapchat: на большинстве этих фотографий — кривляющиеся подростки и домашние животные. "Есть огромная разница между пишущими про Snapchat и пользующимися им,— считает 24-летний обозреватель TechCrunch Джордан Крук.— Например, моя 19-летняя сестра присылает мне через Snapchat такие ужасные фото, что я впадаю в прострацию: вот она, вся размазанная, в темноте, вот с идиотским выражением лица и т. д. Но мне нравится, потому что на этих фото я вижу ее естественную, в то время как в Facebook и Instagram у нее только выхолощенные снимки с идеальной улыбкой". 

Эван Шпигель обижается на журналистов за нападки на сервис. А стоило бы благодарить. Целевая аудитория Snapchat — подростки и молодежь от 13 до 25 лет. Массовые призывы взрослых отобрать у них "игрушку" только пробуждают интерес этой возрастной группы. Если летом 2012 года через Snapchat пользователи передавали около 20 млн снимков в день, то сейчас этот показатель утроился. 

Фотомиф

В декабре прошлого года в гости к команде Snapchat приезжал основатель Facebook Марк Цукерберг. Можно лишь догадываться, о чем разговаривали самый молодой миллиардер Америки и почти миллионер Эван Шпигель. Но уже через две недели после встречи Facebook выпустил свой новый сервис Poke — клон Snapchat (см. таблицу). Причем программный код для Poke писал лично Цукерберг. 

В первые недели после запуска в App Store Poke держался в топ-10 самых популярных приложений в США, по статистике App Annie. Однако уже к середине февраля 2013 года новый сервис Facebook скатился на 44-е место в категории Social и на 573-ю позицию по всем приложениям. Отвечая на вопрос корреспондента СФ о встрече с Марком Цукербергом и последующем запуске Poke, Шпигель ограничивается одной фразой: "Мы считаем, что подражание — чистейшая форма лести". 

Конкуренции основатели Snapchat не боятся. Еще бы, ведь пока Poke "завис" в пятой сотне чарта, Snapchat набирает позиции. В феврале сервис находился на 14-м месте в списке самых популярных приложений, а версия Snapchat для Android поднялась на 36-е место в топе популярных приложений в США. 

"Безусловно, перспективы у такого рода приложений есть. Instagram показал потенциал мобильных фотосервисов, но не удовлетворил все потребности пользователей. Возможно, даже наоборот, раскрыл новые",— считает руководитель соцсети "Мой мир" Денис Алаев. Мнение коллеги разделяет и аналитик фонда Bright Capital Digital Павел Никонов, добавляя, что в тренде сейчас не только фотосервисы, но и любые другие проекты, позволяющие обмениваться информацией (сообщениями, видео, музыкой и т. д.). "Взрывной рост социальных сервисов и хорошие оценки при продаже, безусловно, привлекают инвесторов",— уверяет Никонов. В портфеле Bright Capital Digital, например, есть сервис обмена текстовыми сообщениями Yuilop. 

В феврале этого года Snapchat привлек $13,5 млн от Benchmark Capital. Как рассказал корреспонденту СФ Митч Ласки, партнер фонда Benchmark и инициатор инвестиций фонда в Snapchat, о мобильном приложении он узнал от своей 16-летней дочери, которая является активным пользователем сервиса. 

Полученные от Benchmark инвестиции основатели Snapchat направят на улучшение технологической базы (в частности, покупку новых серверов) и расширение штата. А что с доходами? Вопрос о монетизации Эван Шпигель обходит стороной, собеседники СФдаже не строят предположений на этот счет. Если в сервисах вроде Pinterest и Instagram можно экспериментировать с рекламой товаров через фотографии, брэндированием изображений и лидогенерацией (сбор информации о пользователях, интересующихся определенными продуктами и услугами), то со Snapchat все сложнее: здесь нет ленты фотографий, и, соответственно, отсутствует возможность тегировать снимки и искать по ним. Можно, конечно, "крутить" в приложении обычную рекламу, но вряд ли это будет эффективно, учитывая отсутствие ленты фотографий. 

"Думаю, пока основной способ монетизации, в первую очередь для инвесторов,— это продажа компании",— считает Павел Никонов. Эксперт приводит в пример YouTube, купленный Google, и Instagram, приобретенный Facebook. Ни первый, ни второй сервисы до покупки стратегическим инвестором не приносили дохода основателям. "Компании типа Google и Facebook, имеющие обширные и уже отлаженные взаимоотношения с рекламодателями, могут помочь стартапам с потенциально схожими моделями монетизации",— рассуждает Никонов. Только сейчас Facebook взялся за разработку плана по монетизации для Instagram. 

Однако Шпигель продавать компанию не собирается: у него слишком много идей, которые пусть и держатся в секрете, но "должны быть реализованы". Митч Ласки тоже пока не думает о продаже. С начала февраля инвестор присоединился к Шпигелю и Мерфи в качестве "члена правления" Snapchat. 

"В Benchmark мы постоянно ищем предпринимателей, которые хотят изменить мир,— рассказывает Ласки.— И я вижу, что у Эвана и Бобби есть именно такие амбиции". На вопрос корреспондента СФ, есть ли шансы превратить Snapchat в ведущую мобильную компанию мира, инвестор отвечает не раздумывая: "Думаю, да". 

Instagram 

После того как весной прошлого года Facebook купил Instagram за $1 млрд, последний стал всемирно известным фотомессенджером. В январе 2013 года Instagram впервые открыто опубликовал статистику по использованию сервиса. Так, по данным компании, число активных пользователей превысило 90 млн человек, что на 10% больше, чем месяцем ранее. Ежедневно пользователи Instagram публикуют около 40 млн фотографий и ежесекундно ставят примерно 8,5 тыс. "лайков".


60 млн. Столько фотографий ежедневно пересылают друг другу пользователи мобильного сервиса Snapchat. Активность пользователей Instagram в полтора раза ниже


Комментариев нет:

Отправить комментарий