четверг, 14 августа 2014 г.

Автомобиль, который может ездить 100 лет без заправки

 

Американская научно-исследовательская компания Laser Power Systems уже несколько лет работает над созданием нового турбогенератора, который приводится в движение так называемым «ториевым лазером». Проще говоря, это концепт автомобиля Thorium с двигателем, работающим на ядерной энергии от радиоактивного элемента торий.

 

По словам ученых, такое средство передвижения может ездить абсолютно без заправки дольше, чем любой человек на планете может прожить. Восьми граммов тория хватит на 480 тысяч километров хода автомобиля, и одной фабричной зарядки хватит на весь срок службы.

 

Торий — один из самых плотных элементов на планете, который дает энергии в 20 млн раз больше, чем уголь. Ученые использовали радиоактивный элемент в разработке лазера, который нагревает воду и испускает мощные тепловые волны, а не направленный луч света, приводя в движение энергетические турбины.

 

Мощность такого двигателя может составит 250 кВт (335 л.с.), а вес — примерно 230 кг, что вполне приемлемо для установки на современные легковые автомобили.

 

Идея использования в транспортных средствах двигателей на ядерной энергии пришла еще из научной фантастики 50-летней давности. В середине прошлого века торий рассматривался как альтернатива плутонию и урану. (Все помнят DeLorean Эммита Брауна из «Назад в будущее», работающую на плутонии?) Запасы тория в земной коре превышают запасы урана в три раза. Этот элемент содержится в десятках минералов, месторождения которых обнаружены в Индии, Австралии, Норвегии, США, Бразилии, Пакистане и других странах.

 

 

Laser Power Systems не первые предложили использовали торий в качестве топлива. В 2009 году Cadillac представил World Thorium Fuel Concept. Однако это был лишь макет с футуристичным дизайном. И разработкой Cadillac был ядерный реактор, а не лазер — впрочем, его не стали воплощать в реальность.

 

Инженеры Laser Power Systems ушли дальше и сделали образец такого двигателя на базе турбины Теслы. Однако доктор Чарльз Стивенс, генеральный директор компании, говорит, что в ближайшее время (что, по всей видимости, означает в ближайший век) Thorium-мобиль не появится на рынке. Это, по словам ученого, связано с тем, что автопроизводители не хотят сегодня покупать новые технологии и сосредоточены на классических двигателях. Поэтому компания заявляет о том, что намерена продвигать свою разработку в других сферах: турбины размером с кондиционер могут обеспечить недорогой энергией жилые дома, рестораны, отели, офисные здания и даже небольшие города в районах мира, лишенных электричества.

 

Стивенс понимает, что люди могут опасаться радиоактивного элемента, однако утверждает, что беспокойство напрасно:

 

Излучение в лазерах, которые мы разрабатываем, может быть ограждено одним листом алюминиевой фольги. Вы получите больше излучения, делая рентген на приеме у стоматолога.

 

В общем, автомобилей со столетним двигателем и дизайном DeLorrean нам пока не видать.

 

Источник: rusbase.vc


Почему стоит верить мечтателям, а не экспертам

Эксперты не только ошибаются в прогнозах, они тормозят развитие инноваций, считает Вивек Вадхва. И примеров тому великое множество. Кому доверять в такой ситуации?

 

История богата примерами неудачных предсказаний экспертов. При этом органы государственного управления и власти нанимают высокооплачиваемых консультантов для решения политических вопросов; предприятия используют их при проведении исследований и разработок; венчурные капиталисты советуются с ними при принятии инвестиционных решений. Эксперты добиваются превосходных успехов, оглядываясь в прошлое, защищая свою сферу влияния и говоря то, что их клиенты хотят услышать. Их краткосрочные прогнозы иногда оказываются верны. Но эксперты почти всегда ошибаются в прогнозировании более-менее отдаленного будущего.

 

Они тормозят развитие инноваций. Американский предприниматель Питер Диамандис, первопроходец и лидер в области коммерческой космонавтики, очень точно выразился: «Эксперт — это человек, который точно может вам сказать, как это сделать нельзя».

 

Это легко проиллюстрировать с помощью самых известных исторических примеров.

 

«У телефона столько недостатков, что его нельзя серьезно рассматривать как средство связи. Это устройство не представляет никакой ценности», — было сказано в одном из выступлений на конференции для сотрудников Western Union в 1876 году.

 

В 1895 году президент Лондонского Королевского общества по развитию знаний о природе Уильям Томсон (лорд Кельвин) заявил, что «летательные аппараты тяжелее воздуха невозможны».

 

«Не существует причин, по которым люди хотели бы иметь компьютер у себя дома», — сказал в 1977 году Кен Олсон, президент корпорации Digital Equipment.

 

Проблема с экспертами в том, что они думают, что все знают, игнорируют данные, которые не отражают их точку зрения, и выводят линейное заключение, опираясь на известные факты из прошлого. Если какая-то революционная технология не появилась в прошлом, предполагается, что этого не произойдет и в будущем. Хуже того, эксперты часто пытаются создавать препятствия для технологий, которые могли бы им помешать. В конце концов, если в этом мире все так быстро меняется, они больше не смогут быть экспертами.

 

Вы можете наблюдать этих специалистов в органах государственной власти, в деловых кругах и научном сообществе. У консультантов правительства обычно есть своя программа действий. Бизнес-эксперты — это, как правило, старожилы, пытающиеся защитить свои рабочие места. Академики и ученые специализируются на том, что докапываются до сути вещей, которые большинству людей кажутся загадочными или малопонятными. Они получают штатные должности благодаря написанию научных работ и своей хорошей осведомленности в узких областях. Они зачастую работают в одной и той же области в течение многих десятилетий и «не видят леса за деревьями» (упускают главное из-за внимания к мелочам).

 

Технологии сегодня развиваются быстрее, чем когда-либо. Вспомните о достижениях науки и техники прошлого — о появлении и эволюции телефонов, самолетов, первых компьютеров. Изобретения, на которые уходили десятилетия, а иногда даже столетия, сегодня придумываются за считанные годы. Вы сами были свидетелями того, как смартфоны и социальные сети пришли из ниоткуда и за последние семь лет изменили способ общения и взаимодействия. Теперь мы всегда можем оставаться на связи друг с другом и с нашими работодателями. Вычислительные мощности растут в геометрической прогрессии, вызывая ускорение темпов роста в таких областях, как искусственный интеллект, робототехника, 3D-печать, сенсоры и датчики, а также медицина.

 

Когда стремительно развивающиеся технологии сводятся воедино, они превращаются в «электронный мозг», или искусственный интеллект. С помощью мобильных приложений можно анализировать данные с медицинских датчиков, что в потенциале может вылиться в переворот в медицинской промышленности. Мобильные приложения, такие как Uber (приложение для поиска, вызова и оплаты такси или частных водителей) и Airbnb (онлайн-площадка для размещения, поиска и краткосрочной аренды частного жилья по всему миру) уже угрожают сфере жилищных и транспортных услуг. Amazon.com поставил книжные магазины на грань исчезновения, и Apple изменила представление о музыкальной индустрии. Какие эксперты предсказывали нечто подобное?

 

Сегодня эксперты делают неверные и бесполезные прогнозы чаще, чем когда-либо.

 

Например, в начале 1980-х консалтинговая компания McKinsey & Company составила прогноз для крупного игрока телекоммуникационного рынка США AT&T — сколько сотовых телефонов будет в употреблении по всему миру в 2000 году. По предварительным подсчетам, эта цифра была порядка 900 000. В действительности количество мобильных аппаратов было больше 100 миллионов.

 

В июне 2007 года генеральный директор Microsoft Стив Балмер заявил в интервью USA Today, что «у iPhone нет никаких шансов завоевать сколько-нибудь значимую часть рынка, без вариантов». В качестве одной из причин, почему iPhone должен «пролететь», Балмер назвал его относительно высокую субсидированную стоимость — 500 долларов. В настоящее время iPhone занимает 42% американского рынка смартфонов.

 

Самые уважаемые венчурные капиталисты Кремниевой долины не могут предсказать, что будет даже в ближайшем будущем. Один из самых влиятельных аналитиков, партнер венчурного фонда Kleiner Perkins Caufield & Byers Мэри Микер ежегодно публикует традиционный отчет главных интернет-трендов, который считается библией ИТ-индустрии. Так, в майском отчете 2013 года были проанализированы ведущие игроки социальных сетевых сервисов и сделаны прогнозы относительно будущего мобильных технологий. В нем даже не был упомянут WhatsApp, который Facebook приобрел в феврале 2014 года за $19 млрд. Крупнейшая сделка в истории с участием венчурного капитала ускользнула от внимания Микер.

 

Я сам научный эксперт в области внедрения передовых технологий, и вы, возможно, отнесетесь с недоверием к этому посту. На самом деле, когда предприниматели приходят ко мне за советом, я говорю им то же самое, что говорю сейчас вам. Никто не может точно предсказать будущее бизнеса, потому что многие вещи происходят слишком быстро. В лучшем случае вы можете получить представление об общих тенденциях и возможностях, а также препятствиях, которые предстоит преодолеть. Вы можете оглянуться назад, чтобы понять, как другие до вас решали те же проблемы, преодолевали те же препятствия, и какие бизнес-стратегии работали лучше всего. Вы можете узнать, какие вопросы нужно задавать. Если ваша идея не нова, нелепа или нецелесообразна, вам дается возможность это осознать.

 

Я говорю предпринимателям: если вы действительно доверяете своему внутреннему чувству, что у вас есть идея, которая изменит мир, следуйте ей. Никому не позволяйте вас останавливать — никто не знает об этом больше вас. Как говорит Питер Диамандис, «прежде чем какую-либо идею признают революционной, она считается просто идиотской».

 

Автор — Вивек Вадхва (Vivek Wadhwa), эксперт, сотрудник The Arthur and Toni Rembe Rock Center for Corporate Governance, Stanford University; вице-президент по инновациям и исследованиям, Singularity University.

 

Источник: iBusiness.ru